Spie al museo


  • Mariacristina Cavecchi Università degli Studi di Milano



Parole chiave:

museo, spionaggio, arte astratta, Alan Bennett, Jeff Rovin


Among the spaces inhabited and crossed by spies and spy stories, that of the museum is certainly one of the most intriguing. This essay analyses different spy figures who, for very different reasons and in very different contexts (both real and fictitious), have related with museums: Sir Anthony Blunt, the connoisseurs working in disguise for KGB in Alan Bennett’s play A Question of Attribution (1988), and the Russian secret agents working in an operation’s room hidden in the basement of the Hermitage museum in St. Petersburg in the spy story Op-Center. Mirror Image (1981) by Tom Clancy and Steve Pieczenik, written by Jeff Rovin. There are many reasons for this fortunate marriage between museums and espionage. First of all, the fact that museums prioritize the visual experience make them a very pregnant metaphor for espionage activity, based on observation and control and on tools such as binoculars, magnifying glasses and miniature cameras. Secondly, like the world of espionage, museums are places of danger and ambush, where nothing is what it seems and where it is difficult to make out real from fake. Furthermore, the methods of investigations of the spy are very similar to the art of connoisseurship of the art historian. 


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Biografia autore

Mariacristina Cavecchi, Università degli Studi di Milano

Ricercatrice presso il Dipartimento di Lingue e Letterature Straniere dell’Università degli Studi di Milano, è titolare dell’insegnamento di Storia del teatro inglese. Le sue principali aree d’interesse sono il teatro shakespeariano (e in particolare la riscrittura per il teatro e il cinema dei testi di Shakespeare), il teatro contemporaneo britannico e il modernismo, di cui privilegia l’analisi dei rapporti con le arti figurative. Tra le sue pubblicazioni: Cerchi e cicli. Sulle forme della memoria in Ulisse (Roma, Bulzoni, 2012); Percorsi nel teatro inglese dell’Ottocento e del primo Novecento (con S. Soncini, Edizioni ETS, Pisa, 2012); Shakespeare mostro contemporaneo. Macbeth nelle riscritture di Marowitz, Stoppard e Brenton, Milano, Unicopli, 1998. Sta attualmente lavorando ad una monografia dedicata alla presenza del museo nei testi teatrali britannici contemporanei. 




Come citare

Cavecchi, Mariacristina. 2014. «Spie Al Museo». Altre Modernità, n. 11 (maggio):21-36. https://doi.org/10.13130/2035-7680/4041.



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